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Automatización y robotización como factor clave para el desarrollo de la industria minera

Reducir costos y optimizar las medidas de seguridad son parte de los desafíos de la industria minera y sus asociados. Durante 2018, MIRS fue protagonista en importantes hitos conseguidos en estas materias.

Los avances en automatización y robotización de la minería e industrias asociadas son parte de los desafíos para reducir costos y aumentar la seguridad de las operaciones, objetivos centrales de las grandes compañías mineras en Chile.

Para hacer frente a estos desafíos, durante el año 2018 las compañías mineras e industrias asociadas han realizado una incorporación tecnológica paulatina que ya cuenta con algunos hitos alcanzados, algunos de ellos con la contribución de MIRS.

A principios de 2018, MIRS inauguró en Impala Terminals Perú el MI Robotic Sampler, aplicación robótica que permite la extracción precisa de muestras representativas e incorruptibles de mineral, eliminando el error y la contaminación cruzada. La solución tecnológica fue destacada en el evento de cierre de año realizado por la compañía peruana. Para este año, Glencore se suma en la implementación de tecnología robótica en Minera Antapaccay y Puerto Matarani.

En marzo, el entonces Presidente Ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, llegó hasta las dependencias de la Refinería de Ventanas para conocer en terreno las mejoras implementadas en la Máquina Despegadora Robótica de Láminas Iniciales, desarrollado por MIRS.

Durante el segundo semestre, MIRS recibió el premio “Consejo Nacional de Seguridad”, gracias a los resultados efectivos en la prevención de riesgos laborales, consiguiendo la Tasa de Frecuencia más baja en su categoría.

En noviembre, BHP publicó un informe sobre el Manipulador Robótico de Palmetas de Trommel de MIRS, para Minera Escondida. Esta solución robótica permite efectuar en forma automática y remota el recambio de las palmetas de Trommel durante paradas programadas del molino SAG, tareas que antes se hacían de forma manual.

Minera Escondida instala innovadora solución robótica de MIRS

Esta innovación tecnológica realiza, en forma automática y remota, el recambio de las palmetas de Trommel durante paradas programadas del molino SAG, mejorando la seguridad y la productividad de las operaciones.

Robot de mantenimiento ya es una realidad. MIRS, líder en soluciones robóticas para la minería e industria pesada, y Minera Escondida, comenzaron la exploración de oportunidades y colaboración en el marco del Programa Proveedores de Clase Mundial de BHP.

Esto dio origen a la automatización del cambio de las palmetas del Trommel, una innovadora solución robotizada que responde a los desafíos planteados en la hoja de ruta del Programa Nacional de Minería Alta Ley y al objetivo de aumentar la productividad.

“Una de las principales características de este equipo es que permite reemplazar hasta el 100% de las palmetas durante el cambio de revestimientos del molino SAG, evitando problemas operacionales, como la interrupción del proceso”, explica el Gerente Comercial de MIRS, Igor Elías, durante el evento de demostración, realizado a principios de marzo en Antofagasta.

El ejecutivo agrega que esta aplicación robótica minimiza las mantenciones de emergencia y reduce el tiempo de cambio, mejorando la flexibilidad y la precisión operativa. “El resultado final es un importante avance en la disponibilidad del equipo, agregando, como resultado, valor a nuestros clientes”.

El Desafío

A nivel físico, el Trommel está adosado al molino SAG (Semi-Autogenous Grinding) y cuando el molino se detiene por mantenimiento, también se debe realizar el cambio de palmetas.

El problema es que la duración de las palmetas del Trommel no es la misma que la de los revestimientos del molino y, por ende, la disponibilidad del proceso de molienda SAG se ve afectada al detenerse solo para cambiar las palmetas del Trommel, generando un alto impacto en la producción.

El riesgo de accidentes es otro factor a considerar, ya que las palmetas pesan entre 80 y 100 kilos, aproximadamente. Al hacer un recambio manual, lo operadores no solo se exponen a posibles accidentes, sino también a eventuales errores en el proceso de instalación.

Seguridad y valor para todos

El proceso manual de reemplazo de las palmetas demora aproximadamente 23 minutos por cada pieza, mientras que esta misma tarea es ejecutada en tan solo 3 minutos por el equipo desarrollado por MIRS: un minuto en extraer la palmeta y dos minutos en colocarla.

Es decir, el proceso automatizado disminuye hasta en un 85% el tiempo de recambio de las palmetas de Trommel, en molinos SAG de cualquier marca.

Por todo esto, los objetivos de esta solución robótica son preservar la seguridad de los trabajadores e incrementar la productividad de las concentradoras.